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Celebra Halloween en tu clase de inglés

Celebra Halloween en tu clase de inglés
Aunque actualmente es un día de disfraces, dulces y niños, los orígenes de Halloween no son tan alegres. La fiesta se celebraba en Irlanda cuando la temporada de cosechas finalizaba y daba comienzo el “año nuevo celta”, coincidiendo con el solsticio de otoño. Durante esa noche, se creía que los espíritus de los muertos podían caminar entre los vivos.

Sus orígenes se remontan a un antiguo festival celta de hace más de 3000 años, conocido como Samhain (“Fin del verano” en irlandés antiguo). Los celtas creían que con la llegada del Samhain la línea que une a este mundo con el de los muertos se estrechaba y los espíritus buenos y malos podían atravesarla. Se cree que se utilizaban máscaras con el fin de ahuyentar a los espíritus malignos.

La festividad de Halloween llegó a Estados Unidos y Canadá en el año 1840 gracias a los inmigrantes irlandeses, pero fue durante las décadas siguientes cuando la fiesta fue ganando popularidad. En 1970 se produjo su internacionalización gracias a las series de televisión y al cine.

En la actualidad, Halloween se celebra la noche del 31 de octubre principalmente en el mundo anglosajón: Estados Unidos, Canadá, Irlanda y Reino Unido, con la excepción de Australia y Nueva Zelanda, donde la tradición no está tan arraigada. En España y América Latina, esta celebración se considera una fiesta estadounidense, pero existen celebraciones ese mismo día con idéntico significado de cercanía con el mundo de los muertos.

Según la leyenda popular celta, durante la noche de Halloween podían vagar por la Tierra, además de los espíritus de los muertos, toda clase de entes de los reinos espirituales. Entre ellos, existía uno especialmente malvado llamado Jack O’Lantern que iba por las casas pidiendo “truco o trato” (trick or treat). Lo mejor era hacer trato, sin importar lo que costase, con tal de no caer en su truco (no es un truco en sentido estricto, sino un susto o una broma). Este consistía en maldecir la casa y a sus habitantes, que sufrirían toda clase de infortunios a partir de ese momento.

La tradición de usar nabos y más tarde calabazas tenía como finalidad imitar el color de las ascuas del infierno que alumbran el camino a los difuntos, y evitar así que Jack O’Lantern llamara a esa puerta.

En la actualidad, en la noche de Halloween los niños van por las calles disfrazados, pidiendo dulces y lanzando la famosa frase “truco o trato”. Si los habitantes de la casa les dan caramelos, galletas o dinero, quiere decir que han aceptado el trato. Si se niegan, les gastarán algún tipo de susto o bromo como arrojar huevos o espuma de afeitar contra la puerta.

Ahora que conocemos los orígenes de esta fiesta tan antigua, podremos hablar sobre ella y sobre nuestros planes para esa noche en nuestra clase de inglés. ¿Cómo te vas a disfrazar tú?


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