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¿Sabemos cuál es el origen del inglés?

¿Sabemos cuál es el origen del inglés?
El inglés es un idioma que hablan 1.600 millones de personas en el mundo y que ha ido evolucionando a través del tiempo. Nació hace unos 1600 años, pero no como una lengua propia, sino que surgió a raíz de las invasiones de varios pueblos, haciendo propios fragmentos de otros idiomas y cambiando a medida que se extendió por el mundo.

La raíz del inglés
Sus orígenes se encuentran en la Inglaterra de hoy, cuando en el año 400 a.C. las tribus anglosajonas de Europa Central llegaron a las Islas Británicas. Su idioma, conocido como “inglés antiguo” fue adoptado como un idioma común en ese rincón de Europa y ha sido una base sólida para el inglés actual, al que ha dado numerosas palabras fundamentales como “be”, “strong” o “wáter”.

La influencia vikinga en el inglés
Con la invasión de los vikingos, hace unos 1200 años, los antiguos ingleses se mezclaron con el antiguo noruego, idioma hablado en las tribus vikingas. El antiguo noruego aportó al inglés más de 2000 palabras nuevas.

La imposición francesa
Tras el paso vikingo, el inglés ya era ampliamente hablado en las Islas Británicas. En el año 1000 d.C., la invasión normanda hizo del francés el idioma de la realeza y el poder. El inglés antiguo quedó en manos de la gente y continuó desarrollándose y creciendo, adoptando un conjunto completo de palabras en latín y francés. Al adaptar las palabras en francés, el inglés se volvió más sofisticado.

La importancia de Shakespeare
Después de la Guerra de los Cien Años contra Francia, que puso fin al gobierno francés sobre las Islas Británicas, durante los siglos XIV y XV el inglés se convirtió nuevamente en el lenguaje del poder y la diplomacia. Tuvo un impulso adicional a través del desarrollo de la literatura y la cultura inglesas, liderado por William Shakespeare, probablemente el poeta y autor de textos teatrales más aclamado de la historia.

La influencia de la ciencia en el idioma inglés
El rápido desarrollo del mundo científico comenzó a cambiar el idioma entre los siglos XVII y XVIII haciendo necesaria la invención de nuevas palabras, ya que el mundo de habla inglesa era el centro de gran parte del progreso científico. Los descubrimientos fueron de la mano de la evolución del lenguaje.

El inglés como idioma global
Cuando Inglaterra se convirtió en una potencia colonial en todo el mundo, la difusión del inglés adquirió un ritmo imparable. A principios del siglo XX, Inglaterra había extendido su imperio colonial a más de una cuarta parte del mundo, desde Asia hasta África, con más de 400 millones de nuevos ciudadanos británicos. Además de provocar la expansión del inglés en todos los rincones del mundo, el colonialismo implicó el desarrollo de muchas versiones locales y dialectos del inglés, derivando en la aparición de nuevas palabras incorporadas al idioma.

La biblia lingüística conocida como el “Oxford English Dictionary”, publicado por primera vez en 1884, estandarizó la ortografía y aseguró que aquellos que hablaban inglés en todo el mundo pudieran entenderlo. Actualmente, el diccionario se encuentra en el vigésimo volumen.
El vocabulario del idioma inglés está creciendo a un ritmo de unas 1000 palabras nuevas reconocidas cada año que se agregan al Osford English Dictionary.

Si estás pensando en aprender inglés, quizás sea el momento de acercarte a uno de los idiomas más ricos de todo el mundo.

 

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