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¿Qué es un verbo modal? ¿Cómo se utiliza?

Un modal verb, o verbo modal, es un verbo auxiliar en inglés que se utiliza para indicar lo que se llama “modalidad”, es decir, habilidad, posibilidad, permiso u obligación. Son verbos que buscan darle un significado específico a ciertas acciones.

No tiene ningún parecido a la forma en que utilizamos los verbos en español, por lo que en la clase de inglés puede parecernos algo complicado y difícil. No obstante, siguiendo unas normas sencillas, los verbos modales en inglés no tendrán ningún secreto para ti.

Los modal verbs más comunes son:

  • Can. Se puede traducir como “poder” en español, y expresa habilidad o posibilidad: I can speak English. También se utiliza para pedir permiso o preguntar si algo es posible: Can I have some sugar, please?
     
  • Could. Es la forma de pasado de can, y también se puede usar para preguntas con el mismo significado, pero más formal: Could you please help me?
     
  • Will. Se utiliza para formar el futuro: I will buy a car soon. Una version más formal de will es shall.
     
  • Should. Similar al castellano “deber”, se utiliza para expresar obligaciones y recomendaciones: You shouldn’t smoke, y también para preguntar opinión o normas: Should I sit here?
     
  • Must. Expresa una obligación, prohibición o necesidad: You must do your homework, y también puede servir para indicar algo que consideramos probable: The movie must be great.
     
  • Would. Se utiliza para preguntar algo educadamente e indicar preferencias y deseos: I would rather go to Ireland than to France, y también forma el condicional: If I were rich, I would like to travel around the world.

Por último, las tres normas imprescindibles para utilizar correctamente los verbos modales en inglés son:

  1. Van siempre seguidos de un verbo en infinitivo.
  2. No se conjugan (no añaden –s en la tercera persona del singular y no tienen pasado ni futuro).
  3. En las oraciones interrogativas, no necesitan añadir el auxiliar (do o does).

Mientras más practiques, ¡más fluido será tu inglés! No olvides repasar diariamente y recuerda: aprender inglés en Bilbao es fácil con los cursos de inglés de St. George’s English Academy.

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