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LIFE ON MARS

lunes, 22 de febrero de 2021
 
Marte  es un planeta de misterio tremendo, es fascinante para nosotros y forma parte de la imaginación de todos los niños. Sale en muchas películas y libros y siempre ha sido un destino de sueño para muchos. Desde ayer, ese sueño parece más cerca gracias a la NASA y su “Perseverance”
 
Hace unos 3.900 millones de años, una roca caprichosa se estrelló contra Marte y abrió un agujero de 45 kilómetros de ancho en su superficie. El 18 de febrero, la NASA aterrizó su último rover dentro de ese pozo, llamado Cráter Jezero.
 
El objetivo es explorar un área de Marte que alguna vez fue mucho más cálida y húmeda, y quizás incluso habitable. Dispersas por todo el cráter hay formaciones geológicas que insinúan su pasado acuático, incluidos los restos de un lago y un delta de un río. Estudiar la composición de estas rocas, en una región donde ninguna nave espacial ha ido antes, le dará a la NASA su mejor oportunidad hasta ahora para responder la antigua pregunta de si alguna vez existió vida en Marte.
 
El rover de seis ruedas de la NASA, llamado Perseverance, explorará Jezero como un geólogo robótico, examinando afloramientos y luego recogiendo tierra y rocas en un carrusel de tubos almacenados en su vientre. Si todo va bien, al final de su primer año de Marte en la superficie, un poco menos de dos años terrestres, el rover habrá viajado más de 15 kilómetros. Y habrá recolectado un precioso conjunto de muestras que dejará caer en el suelo marciano, donde las futuras naves espaciales podrían algún día recuperarlas, el primer intento de traer rocas de Marte de regreso a la Tierra.
Marte
 
Destino: Jezero
Otras dos misiones llegaron a Marte este mes. La nave espacial Hope de los Emiratos Árabes Unidos comenzó a orbitar el planeta el 9 de febrero, seguida un día después por la misión Tianwen-1 de China, una novedad para ambas naciones. Pero Perseverance apunta a convertirse en el primer rover en aterrizar desde 2012, cuando la nave espacial Curiosity de la NASA llegó al cráter Gale, un lecho seco de un lago a unos 3.700 kilómetros de Jezero. (Está previsto que Tianwen-1 envíe un rover a aterrizar en mayo, y Hope seguirá orbitando). Solo ocho naves espaciales han operado con éxito en la superficie del planeta rojo.
 
Aterrizar
Solo ocho naves espaciales, comenzando con los módulos de aterrizaje gemelos Viking en 1976, han aterrizado y operado con éxito en el planeta rojo. La perseverancia se dirige a una región previamente inexplorada el 18 de febrero. ReyVikingo 1
 
Pathfinder
Los científicos están entusiasmados con la perseverancia porque podría responder preguntas sobre el pasado de Marte que solo han adivinado. El antiguo y fracturado paisaje de Jezero será el terreno más antiguo jamás explorado en el planeta rojo. “Esta región es una parte muy antigua de Marte”, dice Vivian Sun, geóloga planetaria del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, y miembro del equipo científico de Perseverance. "Eso es importante porque los períodos de tiempo más antiguos son cuando pensamos que Marte era más habitable
 
Desde hace unos 4.100 millones a 3.700 millones de años, los volcanes arrojaron gases a la atmósfera de Marte, espesándola, atrapando el calor y permitiendo la formación de nubes y la lluvia. El agua que fluye excavó los valles de los ríos y llenó los lagos, y los científicos ven evidencia de esto en la superficie hoy. Sin embargo, con el tiempo, Marte se volvió más frío, seco y mucho más inhóspito.
 
Las imágenes tomadas por una nave espacial en órbita muestran que un río que se formó durante este tiempo fluyó a través y sobre el borde occidental del cráter Jezero. El río debe haber arrastrado diminutas partículas de sedimento arrastradas desde lejos corriente arriba. Cuando entró en el cráter, dejó caer este sedimento en el lago allí, creando un delta que se abanicó hacia el este. En y alrededor del delta y el lago, las condiciones habrían sido propicias para que prosperara la vida microbiana. Más tarde, el lago se drenó y dejó atrás la formación, ahora convertida en roca.
Explotando el delta
 
La perseverancia se dirige a Jezero para explorar este antiguo delta. Uno de los objetivos será buscar materia orgánica en las rocas del delta, lo que podría indicar si los microbios u otras formas de vida alguna vez prosperaron en la región. En la Tierra, los deltas como el del río Mississippi contienen enormes cantidades de material orgánico, los restos en descomposición de plantas y otra materia de aguas arriba. 
 
Es posible que un día en un futuro no tan lejos el ser humano podría vivir en Marte?